Zum Hauptinhalt springen

Sei klüger! Wissenschaft als Antwort auf Fake News und fatale Irrtümer

Die Lange Nacht der Wissenschaften bezieht 2020 Position gegen Falschdarstellungen, erfundene Wahrheiten und Irrationalismus mit der Leitidee: Wissenschaft als Antwort auf Fake News.

Wenn Flugzeuge durch den Himmel fliegen, kann jeder ihre Kondensstreifen von der Erde aus sehen. Die Wissenschaft weiß, dass es sich dabei schlicht um kleine Wassertropfen bzw. Eiskristalle handelt. Sie entstehen in der oberen Troposphäre, also in einer Flughöhe zwischen 8.000 und 12.000 Meter, durch das Aufeinandertreffen von kalter Luft und der heißen, wasserdampfhaltigen Abgase der Flugzeugtriebwerke. Eine gängige Verschwörungstheorie verbreitet dagegen die Auffassung, es handle sich um Chemikalien, sogenannte Chemtrails, die gezielt ausgestreut werden, um die Menschen zu vergiften oder zumindest zu manipulieren. Dass es dafür keine logische Erklärung gibt, stört die Vertreter dieser Theorie nicht.

So harmlos das Chemtrail-Beispiel auf den ersten Blick auch wirken mag, so gefährlich ist das dahinterliegende Prinzip. Es beruht vor allem auf der Leugnung von Fakten. Diese Leugnung oder sogar das Aberkennen von Fakten ermöglicht auch Fake-News in der Politik und politische Meinungsmache. So behauptete 2017 beispielsweise die Seite Wochenblick.at, Bundeskanzlerin Angela Merkel „hoffe auf 12 Millionen Einwanderer“. Gezeigt wurde dazu eine Fotomontage mit einem Flüchtlingscamp im Hintergrund und einer in die Hände klatschenden Bundeskanzlerin im Vordergrund. Die Meldung war reine Erfindung, brachte aber viele Klicks und wurde häufig geteilt.

Fake News, Verschwörungstheorien und immer wieder geteilte fatale Irrtümer haben neben der Leugnung von Fakten noch etwas gemeinsam: Sie gründen alle auf der Annahme, jeweils im Besitz einer unumstößlichen Wahrheit zu sein. Vor allem in diesem Punkt stehen sie nicht nur im Widerspruch zur Wissenschaft, sondern fördern letztlich sogar die Wissenschaftsfeindlichkeit in der Gesellschaft.

Die Leitidee der Langen Nacht der Wissenschaften im Jubiläumsjahr 2020 ist daher, dass Wissenschaften immer noch die beste Antwort sind auf Fake News und fatale Irrtümer. Die Kampagne bezieht dabei nicht nur mutwillige Falschbehauptungen, sondern auch historische Mythen und Irrtümer der Geschichte mit ein, um deutlich zu machen, dass mutmaßlich korrekte Aussagen, aus dem Kontext gerissene Zahlen und angebliche Fakten zu jeder Zeit kritisch hinterfragt werden sollten. Die Kampagne provoziert mit Fake News bzw. Irrtümern aus vier Fachbereichen (Geisteswissenschaften: „Die Mauer steht auch in 100 Jahren noch“, Naturwissenschaften: „Den Klimawandel gibt es nicht“, Technik: „Das Internet ist nur ein Hype“, Medizin: „Rauchen ist gesund“). Einer der wohl größten Irrtümer der Menschheitsgeschichte betrifft das einstige Selbstverständnis des Menschen als Mittelpunkt des Universums: „Die Erde ist eine Scheibe!“. Aus diesem Grund wurde die Weltkugel mit eben dieser Aussage als übergeordnetes Key Visual gewählt.

Prof. Dr. Werner Ullmann, Präsident der Beuth Hochschule für Technik Berlin und Vorsitzender des Lange Nacht der Wissenschaften e.V. (LNDW e.V.) über die Kampagne: „In der Wissenschaft gibt es keine unumstößliche Wahrheit, denn Theorien sind immer nur so gut, bis sie durch eine noch bessere Theorie und Erklärung ersetzt werden. Die dadurch erreichte Komplexität unseres Wissens ist der Motor unseres Fortschritts. Populistische Vereinfachungen durch Fake News und Verschwörungstheorien versprechen, dieser Komplexität und Vielfalt zu entkommen. Es gehört zur Verantwortung von Wissenschaftler*innen, sich diesem Irrationalismus entgegenzustellen. Wir freuen uns umso mehr, dass wir auch in der 20. Ausgabe der LNDW in über 2.000 Veranstaltungen viele Antworten geben, die zu noch mehr Fragen führen werden.“